Comment promouvoir gratuitement son entreprise ?

Quiconque a créé une entreprise peut attester du fait que, surtout au début, la tâche la plus difficile est de se frayer un chemin parmi la concurrence et de gagner une part du marché. Qu’il s’agisse du premier client d’un professionnel indépendant ou de la première année de revenus d’une startup, le problème est sensiblement le même. Promouvoir une entreprise sur un marché probablement très encombré signifie faire passer un message à vos clients potentiels et réussir à le rendre digne d’attention dans une jungle de messages similaires. Bien sûr, une fois atteints, les clients doivent aussi être fidélisés : c’est la deuxième étape d’un parcours difficile et constant, qui contribue à la survie et à l’identité de la marque. C’est pourquoi une grande partie du budget de toute nouvelle entreprise est réservée au marketing et à la promotion, et pourtant, ce n’est souvent pas suffisant. Afin d’optimiser l’effort de promotion d’une entreprise, il est important de connaître et d’utiliser au mieux tous les outils gratuits à votre disposition.

1. Savoir choisir les médias : le local est préférable

Lorsque vous demandez à un journal, une station de radio ou une publication en ligne de parler de votre marque, vous leur demandez de faire de la publicité pour vous. Et vous payez pour la publicité. J’ai récemment assisté à des tentatives de “négociation” de la part de jeunes entrepreneurs qui, lorsqu’ils contactaient des médias généralistes, demandaient une couverture gratuite, justifiant leur demande par le manque de budget. Comme vous l’avez peut-être découvert en allant au supermarché, le manque d’argent n’est pas une bonne raison pour demander des biens et des services gratuits sans rien donner en retour. Et, lorsque votre entreprise est en phase de démarrage, l’honneur de parler de vous n’est pas une contrepartie suffisante, car votre nom et votre histoire ont peu de chances d’attirer les lecteurs d’un grand journal. Si vous ne pouvez pas acheter d’espace publicitaire (en plus de vous poser des questions sur la gestion du budget), essayez de vous concentrer sur le type de média qui peut avoir un véritable intérêt à parler de vous. Selon le type d’activité que vous exercez, il peut s’agir de journaux locaux dont les lecteurs s’intéressent à ce qui se passe dans la région, ou de journaux de votre secteur d’activité dont le public est au courant de tous les nouveaux développements industriels qui vous concernent. Votre public cible est constitué des médias pour lesquels votre histoire est pertinente, et non de ceux dans lesquels vous aimeriez apparaître.

2. Email marketing : ouvrir le dialogue

Nous en avons déjà parlé : une newsletter bien gérée est l’un des outils les plus efficaces pour promouvoir une entreprise gratuitement. Utilisée correctement, la lettre d’information est également un excellent moyen de créer une communauté et d’encourager les commentaires de vos clients potentiels. Il existe de nombreux services gratuits ou, du moins, des services non payants qui peuvent être suffisants pour promouvoir une entreprise qui débute. La collecte des adresses électroniques de vos clients potentiels est un effort qui dépend entièrement de votre sens de la vente : proposer des remises et des cadeaux en échange ou lancer un programme de fidélité est un excellent moyen de commencer. N’oubliez pas, cependant, de ne pas bombarder vos abonnés de toutes les nouvelles informations vous concernant : tout le monde ne souhaite pas être informé chaque semaine des nouveaux arrivages dans votre magasin ou de ce que fait votre équipe, sauf si cela le concerne directement. Essayez de ne pas envoyer plus d’un message par mois et ne communiquez que ce que vos destinataires peuvent vraiment avoir envie de lire.

3. Référencement : le mot clé est collaboration

La création d’un système de recommandation est un moyen simple et relativement rapide de faire connaître votre marque à un public cible spécifique. Afin d’identifier le bon partenaire, il est conseillé d’examiner d’autres activités complémentaires à la vôtre et qui sont crédibles auprès du type de public qui vous intéresse. À ce stade, la meilleure façon de promouvoir une entreprise est d’offrir un service d’une qualité indiscutable : le client acquis par le biais d’une recommandation doit être fidèle et “tomber amoureux” de la marque. Vous créerez ainsi un cercle vertueux qui vous permettra de développer une clientèle fidèle et de l’élargir grâce au bouche à oreille. La commission que vous payez pour le parrainage sera ainsi plus que justifiée par les gains ultérieurs. Lorsque vous lancez un programme de parrainage, il est essentiel de le faire dans une perspective à long terme : un partenariat établi de longue date inspire davantage confiance qu’un nouveau partenariat. De même, il est essentiel de maintenir une bonne relation, constamment renforcée, avec votre partenaire, qui aura alors intérêt à référer ses clients à votre entreprise même après la période initiale de “lune de miel”.